หลังจาก Ford ซุ่มเงียบพัฒนารถยนต์ไร้คนขับมาตั้งแต่ปีที่แล้ว โดยข่าวล่าสุดนั้น CEO ของ Ford – Mark Fields ได้เผยว่าบริษัทมีแผนจะให้บริการรถยนต์ไร้คนขับ ประเภทที่ 4 หรือ ระบบ Ride Hailing นั่นเอง ซึ่งระบบนี้นั้นมนุษย์แทบไม่ต้องควบคุมรถ ยกเว้นในสภาพอากาศเลวร้าย โดยโปรเจคพัฒนานี้มีคาดว่าจะสำเร็จภายในปี 2021

เบื้องต้น Ford ได้ลงทุนในบริษัท Velodyne บริษัทพัฒนาเซ็นเซอร์ LIDAR, เข้าซื้อสตาร์ทอัพจากอิสราเอล ที่เชี่ยวชาญด้าน Computer Vision และ Machine Learning, เซ็นข้อตกลงในการใช้ไลเซนส์กับ Nirenberg Neuroscience LLC บริษัทด้าน Machine Vision และลงทุนกับ Civil Maps สตาร์ทอัพที่ทำแผนที่สามมิติ ซึ่งนี่เป็นเพียงแค่ข้อมูลเบื้องต้นเท่านั้น

ซีอีโอของ Ford มองด้วยว่าบริการแบบ Self-driving car as a service จะกลายเป็นรายได้หลักของบริษัทในทศวรรษหน้า เนื่องจากรถไร้คนขับมีแนวโน้มจะมีราคาสูงเกินกว่าการเข้าถึงของคนทั่วไป ขณะที่บริการ ride hailing ก็มีค่าใช้จ่ายหลักๆ ค่าคนขับรถ ซึ่งหากตัดค่าใช้จ่ายส่วนนี้ ค่าบริการและค่าใช้จ่ายของผู้บริโภคก็จะลดลงตามไปด้วย นับว่าเป็นไอเดียที่ฉลาดทีเดียวคับ

แหล่งที่มา: Recode via Blognone